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Cómo triunfar en Couchsurfing

Couchsurfing fue uno de los primeros sitios web de viajes de economía colaborativa en el mundo. Fue concebido por Casey Fenton, de 21 años, en 1999. Después de encontrar un vuelo barato a Islandia, se dio cuenta de que no tenía un lugar para quedarse.

En lugar de tener que pagar por una habitación de un hotel caro, Fenton hackeó la base de datos de estudiantes de la Universidad de Islandia y envió correos electrónicos a 1.500 estudiantes solicitando un lugar para quedarse y casi 100 personas respondieron. Cuando regresó a casa, Casey fundó Couchsurfing. A partir de ahí, el sitio creció hasta convertirse en una de las principales formas en que los viajeros se conectan con locales para eventos y lugares donde quedarse.

Este, y sitios similares como BeWelcome, siguen siendo una de las mejores formas de conectarse con locales, salir de los tradicionales viajes turísticos, hacer nuevos amigos y ahorrar dinero obteniendo alojamiento gratuito.

Comencé a usar Couchsurfing cuando emigré a España en 2015, pero mi primera experiencia como anfitrión fue cinco años después, cuando recibí en casa a una simpática chica proveniente de República Checa, que por aquellos tiempos se dedicaba a viajar sola y a estudiar en remoto. Ella, con apenas 24 años, había recorrido 70 países haciendo autostop. ¡Vaya primera experiencia!

Disfrutando un rato de piscina con Michaela Kabourková, en 2020

Disfrutando un rato de piscina con Michaela Kabourková, de República Checa, en 2020

Michaela, una mujer llena de historias inspiradoras, estuvo conmigo durante tres o cuatro noches, e incluso, recibimos el 2021 jugando ajedrez. Bueno, en realidad ella jugaba y yo hacía el intento, porque me ganó las 11 partidas que jugamos. Hoy, Michaela Kabourková es autora de dos libros acerca de Solo Female Traveller, uno en el que habla de sus aventuras haciendo hitchhiking y el otro en el que cuenta los detalles del año que vivió en Japón.

Iniciando el año 2021, tuve mi segunda oportunidad como anfitrión. Dos chicas argentinas decidieron hospedarse en casa de un chico con escasas referencias, en una cama individual donde debieron acomodarse muy cerca. Además de disfrutar de una cena excepcional, compartimos el mate y vivimos una experiencia sumamente divertida, que posiblemente relataré más adelante. La tercera experiencia, igualmente destacada, involucró a una joven alemana con el mejor dominio del español que he escuchado en alguien no nativo hasta la fecha.

Con el paso de los años, las experiencias se volvieron más recurrentes. De hecho, también incursioné en Couchsurfing como viajero, y la experiencia es completamente distinta. A través de Couchsurfing, he entablado amistades duraderas con personas a las que aún considero amigos hoy en día. Este sistema me ha brindado acceso a un mundo de individuos increíbles, ha contribuido a mi mejora en el dominio del inglés y, además, ha sido clave para reducir uno de los mayores gastos cuando viajo como mochilero.

¿Cuál es la clave para triunfar en Couchsurfing?

Para empezar, debo aclarar que este enfoque está hecho básicamente para aquellos viajeros que están buscando anfitriones en cualquier parte del mundo. Esto lo aclaro porque, hoy en día, Couchsurfing es lo suficientemente popular como para que los anfitriones recibamos más solicitudes de las que podemos manejar. Esto te obliga a destacarte, si quieres conseguir una buena experiencia como viajero. De hecho, si estás enviando docenas de solicitudes y nadie responde, incluso para decir que no, entonces hay algo mal en tu enfoque. Los anfitriones solemos detectar a los viajeros que solo quieren usar Couchsurfing para conseguir un sitio gratis para dormir y, en mi caso particular como anfitrión, intento que esa estadía se convierta en una experiencia real.

Es importante recordar que las personas a las que te estás acercando tienen vidas reales y te están llevando a su hogar de forma gratuita. Las fechas pueden no funcionar y/o podemos recibir tantas solicitudes (esto, en especial, ocurre en los destinos más populares) que simplemente no tenemos tiempo para responder a todas… aunque, en mi caso, siempre consigo un hueco para responder.

Entonces, ¿cómo tienes éxito en Couchsurfing? ¿Cómo encuentras personas que aceptarán alojarte pero que no serán unos completos desconocidos? Muestra que quieres participar en la comunidad. Da a conocer lo que te importa, deja saber que te tomaste el tiempo de llenar tu perfil en detalle y no solo estás usando esto como una forma de evitar pagar unos cuantos euros por una cama.

Dicho esto, veamos cómo puedes triunfar y obtener una respuesta de un anfitrión a través de Couchsurfing:

1. Publica fotos (actuales) o con regularidad en tu perfil

Esto simplemente me muestra, como posible anfitrión, que eres una persona real. Publica fotos con tus amigos, de tus viajes, divirtiéndote y, con otros «surfers». De esa manera, puedo ver que te tomaste el tiempo de hacerlas y publicarlas. Demuestra que tienes vida social.

Además, asegúrate de que coincidan con tu edad. Si tu perfil dice que tienes 30 años y tus fotos parecen que fueron tomadas hace 10 años, entonces no causará una buena impresión. ¡Mantenlas actualizadas! Yo publico fotos luego de cada experiencia, bien sea como anfitrión o como viajero. Actualmente tengo casi 200… ¡Sí, son muchas! Pero además mi perfil me sirve como un álbum fotográfico. No creo que haya un número mágico de fotos, pero si son actuales entonces, es un buen comienzo.

2. Completa tu perfil en detalle

Si te has tomado el tiempo de completar tu perfil, probablemente significa que te tomas en serio este sitio. Dará a los anfitriones, y demás miembros de la comunidad, la oportunidad de conocer qué tipo de persona eres en lugar de adivinar en función del único correo electrónico que les escribiste y la foto de hace 10 años que publicaste rápidamente. Los perfiles con enfoque y detalle obtienen muchas más respuestas. En mi caso, como anfitrión, quiero saber la mayor cantidad de detalles acerca de desconocido que voy a tener en mi casa… y tu perfil completo me permite hacerlo.

3. Obtén recomendaciones y reseñas

Tanto los anfitriones como los viajeros pueden acumular recomendaciones de otros anfitriones, amigos y huéspedes. Como siempre, cuantas más críticas positivas, mejor. Si ves que otras personas han estado con el anfitrión y han tenido una experiencia divertida y segura, es probable que tú también la tengas. Puede que no te lleves bien con el anfitrión al final, pero al menos sabes que no es una persona rara o con intenciones de dañarte o robar algo. Lo mismo funciona para ti como posible huésped, porque los anfitriones queremos ver que tú podrías ser una buena persona.

Sin embargo, si eres nuevo en el servicio y no tienes reseñas, puedes resolverlo de varias maneras. Una de ellas es pedirte a tus amigos, que usan Couchsurfing, que te escriban una reseña que destaquen cosas sobre ti. Acepto a muchos viajeros porque, aunque son nuevos en la aplicación, tienen al menos un par de referencias positivas de personas que conocen (que también tienen referencias positivas), de otras personas que han conocido viajando o de eventos de Couchsurfing.

4. Asiste a eventos y encuentros en tu ciudad

Si eres nuevo en la plataforma y no tienes referencias, asiste a encuentros y eventos locales. Después de todo, Couchsurfing es más que simplemente quedarse con personas. ¡Se trata de ser parte de una comunidad!

Cada ciudad, incluida la tuya, probablemente tenga muchas actividades, grupos y eventos regulares a los que puedes asistir. Conoce gente, ya sea como local o como viajero. Ve a lugares. Sal. Obtén referencias de personas. ¡No todas tus recomendaciones tienen que provenir de personas que se han quedado contigo!

Además, esta es una excelente manera de hacer nuevos amigos a los que les gusta viajar. Puedes usar la función de «Hangouts» en la aplicación para encontrar personas cerca de ti, sugerir actividades y hacer conexiones. Esta es la forma más rápida de obtener referencias y hacer crecer tu perfil.

4. Sé anfitrión primero

Otra forma de obtener referencias (así como de retribuir a la comunidad) es ser anfitrión. Ser anfitrión no siempre implica tener personas que se queden contigo. A veces se trata simplemente de ser un guía turístico. He tenido anfitriones increíbles que simplemente me mostraron su ciudad, desde una chica en Portugal que me llevó a desde Porto a Braga en tren, hasta un chico en Caracas que me dio un paseo por la capital en mi última visita a Venezuela. Pero de los anfitriones que he conocido hablaré más adelante también.

Evento de Couchsurfing en Portugal: visitando Braga con un grupo numeroso en 2022

Visitando Braga con un grupo numeroso de surfers en 2022

Si no tienes espacio para ser anfitrión, ofrécete a llevar a las personas y mostrarles tu ciudad. Si las personas han pasado tiempo contigo, incluso si no se han quedado en tu casa, seguirás obteniendo reseñas, harás nuevos amigos y aumentarás tus posibilidades de ser hospedado en el futuro.

5. ¡Verifícate!

Couchsurfing ofrece diferentes niveles de verificación. Los miembros pueden ser verificados por su dirección, identificación gubernamental, número de teléfono y mediante el pago de una tarifa de membresía. Ser verificado es una de las cosas más importantes que puedes hacer para aumentar tus posibilidades de ser hospedado. Saber que una persona ha sido verificada aumenta la posibilidad de llegar a más personas, porque una persona que decide compartir sus datos personales es una persona que no busca dañar a nadie. Al menos así lo veo yo.

A partir de 2020, Couchsurfing requiere una pequeña tarifa para poder usar la plataforma (debido a sus dificultades financieras por COVID-19). Los miembros deben pagar alrededor de 2.99€ por mes (o 14.99€ por año), lo que brinda acceso a la plataforma y te verifica. Si bien es un costo, es insignificante. La comunidad tiene mucho valor, desde su aplicación hasta sus foros hasta el alojamiento gratuito que ofrece. Si puedes pagarlo, te animaría a pagar la tarifa. Vale la pena.

6. Escribe solicitudes atractivas y personalizadas

Este punto puede generar opiniones divididas, pero al menos es como lo veo yo. Cuando envíes solicitudes para ser alojado, redacta un texto personalizado. Quizá no me refiero a un mensaje demasiado expenso, pero tampoco te limites a escribir una o dos oraciones, comunica lo que te gustó de su perfil, por qué serías una buena opción, tus hábitos y pasatiempos, qué esperas obtener de la experiencia y qué puedes ofrecer al anfitrión. Creo que debes ser interesante y explicar tus planes, en especial porque, como anfitrión, busco algo más que solo ofrecer una cama gratuita.

Para mí, la razón por la que la mayoría de las personas fallan en Couchsurfing es que, además de no tener un perfil en condiciones, envían correos electrónicos aburridos, genéricos y copiados y pegados. Veamos un ejemplo:

Hola Freddy,

Voy a Tenerife la próxima semana por tres días. ¿Puedo quedarme contigo?

Sandra

Definitivamente, si me envías esta solicitud y tu perfil no tiene contenido más allá de tu nombre, definitivamente yo rechazaría esta solicitud. ¿Por qué? Porque no me dice nada más que la necesidad de pasar la noche en algún lugar y por ninguna parte puedo obtener más información acerca de quién eres, o lo que te gusta, o de tus planes.

Pero, por ejemplo, si la solicitud viene acompañada de…

Hola Freddy

¿Cómo estás? Voy a Tenerife la próxima semana por tres días y vi que eres anfitrión en Puerto de La Cruz. Al igual que tú, también me encanta el senderismo y el karaoke. Sería genial tener un anfitrión que pudiera mostrarme las mejores rutas de montaña en Tenerife y por la noche tomar algo mientras intentamos pasarlo bien con algunas canciones mal cantadas. He escuchado muchas cosas maravillosas sobre la isla y he visto que contigo todos los visitantes se lo pasan de maravilla. También me encanta cocinar y me gustaría prepararte una comida de mi país, ¡México! Soy una chica tranquila, me fascina la música y prometo firmar un corcho de vino para que forme parte de tu colección. Si no tienes mucho tiempo, no te preocupes, con algunos consejos me podría valer por mí misma. ¡Gracias!

Sandra

¡Ese es el tipo de solicitud que obtendría una respuesta positiva de mi parte! De hecho, estoy convencido que siempre vas a conseguir anfitriones si enfocas tu mensaje en todo lo que puedes hacer por él. No es necesario que hables demasiado de ti, sino en lo que puede hacerte conectar con alguno de nosotros. Para eso, tienes que leer todo el perfil de tu anfitrión y ofrecerle algo que le interese a cambio de un lugar para dormir. ¡Couchsurfing es un intercambio de intereses!

En resumen, no alimentes tu ego porque no hace falta. Es obvio que estás buscando un lugar gratis para quedarte, de hecho, todos lo hacemos, pero desde mi punto de vista considero que debes ir un poco más allá y dejar saber que en realidad formas parte de la comunidad.

7. Envía múltiples solicitudes

Parte de Couchsurfing es jugar con las probabilidades. Si envías solicitudes a solo una o dos personas, especialmente en una ciudad con pocos anfitriones, será difícil que tengas éxito. Envía solicitudes a tantos anfitriones como sea posible para maximizar tus posibilidades. Decir «lo siento, ya encontré otro anfitrión» no va a causar ningún problema y la mayoría de los anfitriones reconocemos que estás enviando solicitudes a varias personas. No envío solicitudes a posibles anfitriones que no han estado activos en el sitio en los últimos 30 días porque es menos probable que respondan.

La mayoría de las personas fracasan en Couchsurfing porque, sencillamente, no forman parte de la comunidad sino que solo lo usan como una forma de conseguir un lugar para dormir sin pagar. Ponen poco esfuerzo en ello pero esperan resultados sorprendentes. Couchsurfing es una actitud, una forma de pensar y, como he dicho antes, una comunidad.

No todos los anfitriones quieren interactuar con sus huéspedes, pero, incluso, aquellos que quieren un contacto mínimo aún desean conocer y hablar con personas interesantes. Si no fuera así, pondrían su lugar en Airbnb en lugar de Couchsurfing.

Para tener éxito en Couchsurfing, necesitas una actitud positiva y el deseo de ser parte de una comunidad. No puedes simplemente querer usar a las personas para conseguir un espacio para dormir de forma gratuita. Y recuerda, siempre ser un buen huésped: sé respetuoso, limpio, ordenado y sigue cualquier regla de la «casa» establecida por los anfitriones.

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2 Comments

  • Niko L.
    Publicado 23/12/2023 a las 1:39 AM

    «La razón por la que la mayoría de las personas fallan en Couchsurfing es que envían correos electrónicos aburridos, genéricos y copiados y pegados. Veamos un ejemplo:

    Hola Freddy,
    Voy a Tenerife la próxima semana por tres días. ¿Puedo quedarme contigo?
    Sandra»

    Freddy, ¡esa es una solicitud perfecta! No enviado demasiado temprano, no demasiadas noches, no alguna tontería pseudopersonalizada, directamente al negocio. Preferiría a este invitado al que envió esas solicitudes largas y aburridas que diste como buen ejemplo. Si quiero saber más, puedo leer su perfil y ver las fotos.

    A diferencia de lo que tú afirmas, CouchSurfing se trata principalmente de un lugar gratuito para quedarse. Es por eso que Casey Fenton lo creó originalmente. Me encantan los huéspedes que no lo ocultan porque los encuentro mucho más honestos que los que escriben tonterías sobre intercambio cultural y cosas así. Enviar una solicitud elaborada y personalizada sólo indica que probablemente seas un couchsurfero experimentado que sabe cómo engañar al sistema, pero eso no te convierte en un mejor huésped. Después de recibir a más de 400 couchsurferos, incluso diría:

    Cuanto peor sea la petición, mejor será el invitado.

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    • Autor
      𝙁𝙍𝙀𝘿𝘿𝙔 🇻🇪
      Publicado 23/12/2023 a las 11:11 AM

      Niko, querido amigo… ¡Tu comentario ha iluminado mi día! Es cierto que una solicitud extensa y personalizada no necesariamente garantiza que el invitado será excepcional. De hecho, he aceptado algunas solicitudes muy breves y, como bien señalas, han resultado en experiencias maravillosas. En esos casos, la clave ha sido revisar el perfil y encontrar algunas referencias, incluso si son solo unas pocas.

      En última instancia, la dinámica de aceptar invitados depende en gran medida de la personalidad de cada uno. Sin embargo, cuando se combina una solicitud breve con un perfil prácticamente vacío, puede generar dudas, especialmente si no hay referencias que respalden la solicitud. Esa era la esencia de mi publicación… ¡Los perfiles vacíos!

      De hecho, tu comentario me ha llevado a reflexionar sobre la necesidad de mejorar el enfoque de la publicación, ya que siento que no logré explicarlo como realmente pretendía.

      Aunque mi experiencia como anfitrión es menos extensa que la tuya, he notado que una solicitud personalizada puede prevenir situaciones incómodas, al permitir que el surfista lea y comprenda las condiciones de casa antes de enviarla.

      Además, al igual que tú, disfruto enormemente compartir experiencias significativas con mis invitados. En algunas ocasiones, he notado que algunos surfers buscan simplemente un lugar para descansar, y aunque respeto eso, valoro mucho las interacciones más enriquecedoras. De hecho, esa ha sido mi motivación para crear mi blog.

      Me encantaría seguir debatiendo sobre estos temas. 🙂

      ¡Te envío un fuerte abrazo, amigo! ¡Felices Fiestas!

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